Lunes 6 de febrero de 2023

Patagopelta cristata: Dan a conocer detalles del dinosaurio que habitó la Patagonia hace 70 millones de años

Martes 6 de diciembre de 2022

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Científicos del Conicet constataron la existencia del Patagopelta cristata, un nuevo dinosaurio, que habitó la Patagonia argentina a fines del período Cretácico, hace unos 70 millones de años.

El estudio, que se realizó sobre diferentes colecciones de huesos halladas en la localidad rionegrina de Salitral Moreno, fue publicado por la revista Journal of Systematic Palaeontology.

Facundo Riguetti, primer autor del trabajo y becario doctoral del Conicet en el Centro de Estudios Biomédicos, Ambientales y Diagnóstico (Cebbad, Universidad Maimónides), indicó que esta investigación adquiere “relevancia dado que Patagopelta cristata es la primera especie de anquilosaurio descripta para el territorio continental de la Argentina”.

Si bien el equipo que estudió los restos fósiles encontrados en Salitral Moreno no fue responsable del descubrimiento de dichos huesos, el trabajo permite terminar de poner en valor los hallazgos realizados por diferentes grupos de investigación desde los años 80 en adelante, informaron desde el Conicet.

Los anquilosaurios son un grupo de dinosaurios cuadrúpedos herbívoros, protegidos por corazas en la cabeza y todo el lomo y cola del animal, que cuentan con un amplio registro fósil para el Cretácico del hemisferio norte, pero muy escaso en el hemisferio sur, donde solo se hallaron unas pocas especies en Australia, Chile, Antártida y Marruecos.

Por su parte, el Gobierno de Río Negro informó que este ejemplar "pertenece al grupo de los nodosáuridos, que se distinguen por llevar grandes espinas en la zona del cuello y hombros, y mide 2 metros de largo".

En ese sentido, se informó que "el elemento mejor conservado es el fémur, que está completo y muestra todas las características propias de un nodosáurido".

Otro de los elementos más importantes y distintivos es una porción de la armadura del cuello, la cual tiene espinas y crestas particulares de este ejemplar, "motivo por el cual se lo bautizó Patagopelta cristata (coraza crestada de Patagonia)", aclararon.

Asimismo, se explicó que uno de los elementos más abundantes colectados en Salitral Moreno corresponde a las piezas individuales que componen la armadura protectora.

Sebastián Apesteguía, coautor del estudio e investigador del Conicet en la Fundación de Historia Natural Félix de Azara, dijo que “para tratarse de un dinosaurio acorazado, Patagopelta tiene un tamaño extremadamente pequeño. Por el tamaño del fémur, de sólo mide 25 centímetros de largo, estimamos que el animal debió medir entre dos y tres metros de largo”.

Por otra parte, la nueva especie amplía la discusión sobre la masa corporal y los aspectos paleobiológicos que ese tipo de animales poseían.

El Gobierno rionegrino destacó que "en este contexto, la publicación de una nueva especie procedente de Argentina le da al material importancia no sólo local, por ser el primer anquilosaurio nombrado en el país, sino también a nivel global".

También celebró que "el aporte de diferentes grupos de investigación a través de los años fue clave para poder desempolvar la identidad de este nuevo dinosaurio".

El estudio es autoría de Facundo Riguetti (Fundación Azara-Universidad Maimónides-Conicet), Xabier Pereda - Suberbiola (Universidad del País Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea), Denis Ponce (MPCA y Universidad de Río Negro - Conicet), Leonardo Salgado (Universidad de Río Negro - Conicet), Sebastián Apesteguía (Fundación Azara - Universidad Maimónides - CONICET), Sebastián Rozadilla (MACN - Conicet) y Victori a Arbour (Universidad de Victoria y Museo de la Columbia Británica, Canadá).


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